Los gatos también pueden sufrir ansiedad por separación - 8 consejos

gatos con ansiedad

La ansiedad por separación en los gatos es un problema que debe abordarse lo antes posible. He aquí algunas claves para hacerlo.

La ansiedad por separación en los perros es un tema con muchos estudios detrás, pero no se puede decir lo mismo del mundo felino. Su fama de animales independientes y distantes nos ha dado la impresión de que la ansiedad no existe en los gatos, pero no es así.

Hay muchas pruebas de que los gatos domésticos establecen un vínculo con sus dueños, por lo que no es de extrañar que también puedan desarrollar problemas de apego. Así lo ejemplifican los cuadros clínicos de ansiedad por separación en los gatos, recientemente estudiados en profundidad por un grupo de científicos. En este artículo te contamos más sobre ellos.

Índice

    ¿Qué es la ansiedad por separación?

    La ansiedad por separación es un sentimiento de angustia y preocupación excesiva en ausencia de otro animal. Puede darse en cualquier especie social, y es más común en las que han sido domesticadas, como los perros y los gatos.

    En el caso concreto de los gatos, el felino sufre ansiedad cada vez que se separa de su dueño o de otro animal con el que convive, sea o no coespecífico. Los perros que suelen pasar todo el día con sus humanos y les muestran un fuerte afecto suelen ser más propensos a la ansiedad por separación.

    ¿Cómo se manifiesta la ansiedad en los gatos?

    Reconocer los síntomas de ansiedad en los gatos no sólo es útil para identificar el trastorno en cuestión. Su identificación puede aplicarse a muchos otros contextos, como el estrés por una mudanza o el malestar por la llegada de otro animal al hogar. Estos son los signos más comunes de que su gato puede estar experimentando ansiedad:

    • Vocalizaciones exageradas y continuas: llantos, maullidos y gemidos, entre otros.
    • Heces anormales y vómitos fuera de la bandeja sanitaria: alfombras, objetos personales o sofás son algunos de los lugares que los felinos afectados pueden elegir para hacer sus necesidades.
    • Comportamiento destructivo: El gato no se limita a afilarse las uñas en el sofá, sino que lo destruye a propósito. Este comportamiento también puede afectar a otros muebles y a la decoración.
    • Aseo excesivo: Los gatos liberan la tensión lamiéndose, pero cuando lo hacen durante demasiado tiempo o se produce una alopecia, debe ser motivo de preocupación.
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    Ansiedad de separación en los gatos

    En el caso concreto de la separación gato-amo, los signos de ansiedad son un poco más específicos. Los comportamientos descritos anteriormente se producen en 2 momentos diferentes:

    • Cuando el dueño se prepara para salir: el gato conoce las señales que preceden a la salida de su humano, como verle vestirse o ponerse los zapatos. En este momento, predominan los comportamientos de apego, como las vocalizaciones y los gestos de afecto.
    • Cuando el gato se queda solo: es cuando se producen heces anormales y un comportamiento destructivo. También son frecuentes las vocalizaciones excesivas (aunque nadie las oye).

    Un estudio publicado en 2020 profundizó en la cuestión tras la cuarentena del virus COVID-19. Muchas mascotas se acostumbraron a tener a sus dueños permanentemente en casa durante esta situación excepcional. Utilizando este escenario, estudiaron el comportamiento de apego y ansiedad de 223 gatos domésticos.

    Los resultados fueron reveladores: se encontraron comportamientos como la destructividad, las vocalizaciones excesivas y la micción o defecación anormal en el 13,45% de los gatos cuyos propietarios estaban ausentes. En este grupo, los síntomas de ansiedad por separación fueron significativos.

    Sin embargo, se acusó al estudio de no ser fiable, ya que los propietarios podrían haber dado respuestas sesgadas al cuestionario. Además, sería necesaria la validación observacional del comportamiento del gato.

    ¿Cómo ayudar a su gato a superar la ansiedad?

    ¿Qué hacer si se encuentra en esta situación? Muchos propietarios de gatos salen de casa temerosos de lo que pueden encontrar a su regreso, y sufren por el malestar de su gato. Si en su caso sigue siendo un problema insignificante, aquí tiene algunos consejos para ayudar a su felino con la ansiedad:

    1. Escucha música suave antes de irte: hay sonidos creados específicamente para gatos que han demostrado ser eficaces para calmarlos.
    2. Intenta asociar los objetos que desencadenan la ansiedad de tu gato con cosas positivas: por ejemplo, si tu felino se agita cuando te ve ponerte los zapatos, déjalos antes junto a una golosina o un juguete.
    3. Desensibilice los estímulos estresantes: si tu gato se siente ansioso cuando coges las llaves, agárrelas y suéltelas varias veces al día. De esta manera, dejará de asociarlos con tu salida.
    4. Simular que sales abrir, salir, entrar y cerrar la puerta de la casa en momentos aleatorios. Este es otro ejercicio de desensibilización, pero es mejor hacerlo después de trabajar en las señales previas a tu salida.
    5. Distráelo antes de salir: antes de salir, esparce un poco de comida seca o golosinas por la casa. De este modo, tu gato se concentrará en encontrarlos y no se dará cuenta de que has salido de casa. Los juegos de inteligencia también son una buena opción.
    6. Pide a otro miembro de la familia que preste atención a tu mascota cuando salgas, lo que reducirá la sensación de abandono que tiene tu gato cuando te vas. Los mimos y los juegos también calmarán la ansiedad de tu gato.
    7. Pasa tiempo de calidad con tu gato: si haces que el afecto y el juego formen parte de su rutina diaria, será más fácil que tu gato sienta que siempre volverás porque le estás demostrando afecto.
    8. Crea rutinas: seguir horarios estrictos para las comidas, la limpieza o el juego ayudará a tu gato a sentir que tu salida forma parte de esa rutina, al igual que tu regreso. Eliminar la incertidumbre de la vida de tu gato siempre es bueno para su salud mental.
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    Por último (pero no menos importante), no castigues a tu gato. El comportamiento alterado que muestra es una consecuencia de tu falta. Aunque es una situación difícil de tratar, una reprimenda nunca resolverá lo que la paciencia y el refuerzo positivo. Si te das cuenta de que no puedes gestionar el problema por ti mismo, no temas consultar a un profesional.

     

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